NASA: USAN DATOS DE LA NASA PARA TRANSFORMAR LA GESTIÓN DEL AGUA EN EL OESTE DE LOS EE.UU – AG INFORMACION

NASA: USAN DATOS DE LA NASA PARA TRANSFORMAR LA GESTIÓN DEL AGUA EN EL OESTE DE LOS EE.UU

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Sobre la base de más de dos décadas de investigación, una nueva plataforma basada en la web llamada OpenET pronto pondrá los datos de la NASA en manos de agricultores, administradores del agua y grupos de conservación para acelerar las mejoras e innovaciones en la gestión del agua. OpenET utiliza datos disponibles públicamente y modelos de código abierto para proporcionar información basada en satélites sobre la evapotranspiración (la “ET” en OpenET) en áreas tan pequeñas como un cuarto de acre ya intervalos diarios, mensuales y anuales.

La evapotranspiración es el proceso por el cual el agua se transfiere de la tierra a la atmósfera, por el agua que sale del suelo (evaporación) y el agua se pierde a través de las hojas y los tallos de las plantas (transpiración). La evapotranspiración es una medida importante de la cantidad de agua que utilizan o “consumen” los cultivos agrícolas y otras plantas.

En el árido oeste de los Estados Unidos, donde la mayor parte del agua utilizada por las personas es para el riego de cultivos, tener una medida precisa de la evapotranspiración es fundamental para equilibrar los suministros y la demanda de agua. Hasta OpenET, no existía un sistema operativo para medir y distribuir datos de evapotranspiración a escala de campos individuales en todo el oeste de los Estados Unidos. OpenET estará disponible para el público el próximo año, proporcionando datos de evapotranspiración en 17 estados del oeste.

“Lo que ofrece OpenET es una forma para que las personas comprendan mejor su uso del agua y, lo que es más importante, su pérdida de agua por evapotranspiración”, dijo Denise Moyle, una agricultora de alfalfa en Diamond Valley, Nevada, y colaboradora de OpenET. “Ofrecer a los agricultores y otros administradores del agua mejor información es el mayor valor de OpenET”.

La plataforma OpenET se está desarrollando a través de una colaboración única de científicos, agricultores y administradores de agua de todo el oeste de los Estados Unidos, así como ingenieros de software especializados en acceso y visualización de datos para grandes conjuntos de datos de observación de la Tierra.

Dirigido por la NASA, el Environmental Defense Fund ( EDF ) sin fines de lucro , el Desert Research Institute ( DRI ) y el desarrollador de aplicaciones de datos HabitatSeven , con fondos de Water Funder Initiative y apoyo en especie de Google Earth Engine , OpenET utiliza principalmente conjuntos de datos satelitales de la Programa Landsat , que es una asociación entre la NASA y el Servicio Geológico de los Estados Unidos ( USGS ). Los datos adicionales provienen de los satélites Terra y Aqua de la NASA, la serie de satélites GOES de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ( NOAA ) y otros.

“OpenET empoderará a los agricultores y administradores del agua en todo el oeste para crear presupuestos de agua más precisos e identificar el estrés, lo que resultará en un sistema más resistente para la agricultura, las personas y los ecosistemas”, dijo Maurice Hall, director del programa Western Water de EDF. “Imaginamos que OpenET nivelará el campo de juego al proporcionar los mismos datos confiables a todo tipo de usuarios, desde el pequeño agricultor hasta los planificadores regionales del agua”.

El maestro de aguas del Delta de California, Michael George, es responsable de administrar los derechos de agua dentro del delta del río Sacramento-San Joaquín, que suministra agua potable a más de 25 millones de californianos y ayuda a irrigar 3 millones de acres de tierras agrícolas. Para él, el desarrollo de OpenET representa una gran oportunidad para el futuro del agua en Occidente.

“OpenET representa un avance revolucionario para la gestión del agua”, dijo George. “Ayudará a los propietarios de tierras y administradores de agua en el Bay-Delta a ahorrar millones de dólares que de otra manera tendrían que gastarse en medidores de agua para medir con mayor precisión el uso del agua, como lo requiere la ley estatal”.

Además de ayudar a los agricultores del Delta a ahorrar costos, los datos de OpenET mejorarán la gestión del agua en el área, según Forrest Melton, científico del programa de la Oficina de Aplicaciones de Agua Occidental de la NASA . También está en la  Cooperativa del Centro de Investigación Ames de la  NASA para la Investigación en Ciencia y Tecnología de la Tierra ( ARC-CREST ).

“No se puede exagerar la importancia de una gestión cuidadosa del agua basada en datos en el Delta y otras regiones”, explicó. “Además de suministrar agua para beber y cultivar alimentos, el Delta proporciona un hábitat crítico para especies en peligro de extinción. Para un administrador de agua, tratar de equilibrar todas estas demandas es casi imposible sin datos precisos y oportunos “.

El equipo de OpenET está colaborando actualmente con los usuarios del agua en varios estudios de casos en Occidente. En el Valle Central de California, el Distrito de Almacenamiento de Agua Rosedale-Rio Bravo ya está comenzando a utilizar datos OpenET como base para una plataforma de comercio y contabilidad de agua en línea para ayudar a los agricultores del distrito a administrar el agua subterránea de manera sostenible. En Colorado, los ganaderos de gran altitud utilizarán OpenET mientras experimentan con diferentes estrategias de riego para conservar el agua.

El miembro del equipo científico de Landsat, Justin Huntington de DRI, enfatizó el valor de obtener este tipo de retroalimentación temprana sobre el sistema OpenET de los futuros usuarios. “Trabajar en estrecha colaboración con los agricultores y los administradores de agua en el diseño de OpenET nos ha brindado información invaluable sobre cómo hacer que los datos de ET estén disponibles para respaldar la gestión del agua en Diamond Valley y otras cuencas en todo el oeste”, dijo.

Debido a que el sistema OpenET utiliza software de código abierto y fuentes de datos abiertas, ayudará a los administradores del agua a establecer una medida acordada de evapotranspiración en las áreas agrícolas, dijo Melton. Las diferentes estimaciones de la evapotranspiración han sido previamente una fuente de confusión para los administradores del agua, dijo, y explicó que los usuarios y administradores del agua actualmente tienen que evaluar una variedad de metodologías para medir el uso del agua y la evapotranspiración, lo que a menudo conduce a diferentes números y debates sobre la precisión.

OpenET proporciona una solución a esos debates, dijo el director del proyecto Robyn Grimm. “OpenET reúne varios métodos bien establecidos para calcular la evapotranspiración a partir de datos satelitales en una sola plataforma para que todos los que toman decisiones sobre el agua puedan trabajar desde el mismo libro de jugadas, utilizando los mismos datos consistentes y confiables”, dijo Grimm, quien también es un director senior de EDF.

La necesidad de un recurso como OpenET también está presionando más allá de California y en todo el oeste de Estados Unidos, dijo Melton.

“Nuestros suministros de agua en Occidente son cruciales para proporcionar alimentos al país y más allá y, sin embargo, estos suministros están bajo niveles crecientes de estrés”, dijo Melton. “OpenET proporcionará los datos que necesitamos para abordar el desafío de la escasez de agua que enfrentan muchas regiones agrícolas de todo el mundo y garantizar que tengamos suficiente agua para las generaciones venideras”.

Por Maddie Ecker,  Ciencias Aplicadas a la Tierra de la NASA

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